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Peixes, moluscos e crustáceos são uma importante fonte de proteínas, vitaminas (A, B2, B3, B12 e D) e de lipídios. Além de enriquecer a alimentação com minerais e oligoelementos, tais como fósforo, potássio, selenio, iodo, magnésio, ferro e cobre.

No momento da crise da "vaca louca", muitos consumidores se voltaram para peixe, certos de que tinham encontrado um alimento não contaminado por intervenção humana. Também motivados por campanhas de saúde pública que por muitos anos recomendam o consumo de alimentos que contenham ômega-3. No entanto, não é verdade que o consumo elevado de peixes ofereça somente vantagens. Em vez disso, leva a mais perguntas, especialmente pelos riscos que pode representar para determinados setores da população.

Ao longo das últimas décadas, centenas de substâncias químicas perigosas têm sido regularmente derramadas nos oceanos. Algumas das substâncias podem permanecer por um longo período de tempo nos oceanos e se inserir na cadeia alimentar. Os peixes podem sofrer o acúmulo de poluentes. A concentração de contaminantes varia dependendo da posição do animal na cadeia alimentar. Predadores concentram toxinas nos tecidos, especialmente em gorduras, e quanto mais velho for o animal, maior será a concentração de toxinas. Esta concentração no topo da cadeia alimentar é conhecida como bio-amplificação.

O metilmercúrio, que pode causar sérios danos ao sistema nervoso, está presente nos tecidos de grandes predadores marinhos comumente consumidos pelo homem, como o atum, o tubarão e o peixe-espada.

Também deve-se ter prudência no consumo de produtos oriundos da aquicultura intensiva, que faz amplo uso de desinfetantes, antibióticos e hormônios. Devemos ser particularmente cautelosos com cultivos localizados em países com poucas regras e limitados controles.

Quanto mais processado for o peixe (em conserva, marinado, salgado, defumado, seco), maior é a probabilidade do uso de aditivos: ácido benzóico, sulfitos, dióxido de carbono, nitratos e outros polifosfatos são usados em preparações de peixe.

Os rótulos das embalagens de salmão defumado agora abundante em nossos supermercados devem ser lidos com atenção: o salmão foi defumado naturalmente, sobre a madeira, ou contém fumaça líquida (indicada na etiqueta com o inofensivo termo "fumaça")?

Umectantes, substâncias que ajudam a reter a umidade, são particularmente utilizados em peixe fresco e congelado, uma forma para a água ser vendida a preço de peixe.

Devemos também ter cuidado com o peixe que vem de longe: muitas vezes, os filés de  peixe-espada ou outros peixes importados da Ásia foram conservados em condições suspeitas e submetidos a um duplo congelamento, que facilita a proliferação de bactérias potencialmente perigosas.

Mas não há necessidade de paranóia: com exceção das crianças e mulheres grávidas, os benefícios do consumo regular, moderado e diversificado de peixe e marisco parece superar em muito os riscos potenciais. Há muitas outras razões para não abrir uma lata de atum a cada dia!

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